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Charles Ezzard ("Le Cobra de Cincinnati")


 
Aujourd'hui, nous rendons hommage à un boxeur de légende né le 7 Juillet 1921, Charles Ezzard, alias le "Cobra de Cincinnati", considéré par beaucoup comme le meilleur mi-lourd de l'histoire de la boxe.

 

Invaincu après 42 combats amateurs, il passe professionnel à 19 ans. Son punch fait très vite des ravages en mettant un terme à 17 de ses 24 premiers affrontements. Son habilité et sa frappe lui valent le surnom du Cobra. Malheureusement le 20 février 1948, son venin se révèle mortel pour Sam Baroudi, l’un de ses adversaires.

Traumatisé, Ezzard Charles adopte un style plus défensif et montre une certaine réticence à user de sa puissance. Sa mobilité reste son meilleur atout lorsqu'il débarque chez les lourds malgré un poids de 84,5 kg. Le retrait de Joe Louis en juin 1949 lui offre la chance de disputer le titre vacant des lourds (NBA). Le 22 juin 1949 à Chicago, il domine aux points J. Walcott.

Il conserve sa couronne mondiale à huit reprises au cours des deux années suivantes. Sa quatrième défense, qui est également une réunification, l'oppose à son idole Joe Louis, sorti de sa retraite. Charles l'emporte largement aux points, le 27 septembre 1950.

C'est un uppercut du gauche de Jersey Joe Walcott qui met fin à son règne, le 18 juillet 1951. La revanche, onze mois plus tard, tourne encore à l'avantage du nouveau champion. La défaite de Walcott devant Rocky Marciano lui offre une nouvelle possibilité d'être le premier à reprendre le titre de la catégorie reine. Mais à deux reprises il échoue devant l'invincibleMarciano (voir la video), en juin et septembre 1954.

Après ces deux terribles combats, Charles ne sera plus le même. Usé, il perd même treize de ses vingt-trois dernières sorties. Il se retire sans un sou, contraint à catcher et à animer un night-club pour nourrir ses trois enfants.

Il s'éteint le 27 mai 1975, six jours avant ses 54 ans. Considéré parfois comme l’un des plus beaux stylistes jamais vu en poids moyens,Ring Magazine le distingua meilleur mi-lourds de l’histoire.

Palmarès : 116 combats, 90 victoires.


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