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Max Schmeling : Tout simplement élégant


 

Max Schmeling est un boxeur né le 28 septembre 1905 à Klein Luckow (Mecklembourg-Poméranie occidentale) et mort en février 2005 à Wenzendorf. Champion du monde poids lourds entre 1930 et 1932, il sera utilisé par Hitler pour servir la propagande nazi jusqu'à sa défaite contre Joe Louis, boxeur noir.

Il fut le premier boxeur européen sacré champion du monde poids lourds le 12 juin 1930 après avoir battu l'Américain Jack Sharkey

Schmeling reperdra son titre aux points face au même Sharkey deux ans plus tard mais bat le boxeur noir américain Joe Louis le 6 juin 1936, par KO au 12e round (ce combat sera désigné comme Combat de l'année 1936). Lors du combat revanche organisé le 22 juin 1938, Louis gagne par KO technique au 1er round. Max Schmeling dira plus tard :

« Après cette défaite, je n'existais plus pour Hitler, mon nom avait disparu des journaux. »

Combattant héroïque des parachutistes de la Luftwaffe pendant la Seconde Guerre mondiale, ses succès sont largement exploités par le régime nazi même s'il n'en est pas un sympathisant, bien qu'il ait été un ami de la famille Goebbels. Le régime n'aura jamais connaissance du fait que l'entraineur de Max était juif et qu'il avait caché deux enfants de sa confession chez lui lors de la Nuit de Cristal, enfants qu'il aidera à quitter le pays par la suite.

Il devient l'ami de son ancien adversaire de ring, Joe Louis, la légende de la boxe. Homme de grand coeur, il ira même jusqu'à payer plusieurs opérations de Joe Louis et participera à ses frais d'enterrement.

Il est membre de l'International Boxing Hall of Fame depuis 1992.

 


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